Kuss: Wie aus ihrem lang erwarteten Wiedersehen eine Katastrophe wurde

Es war Tupac Shakur, der die Nachrichten verbreitete, die jeder Kiss-Fan hören wollte. Der Gangsta-Rap-Superstar war einer der bekanntesten Moderatoren bei den 38. Grammy Awards, die am 28. Februar 1996 in Los Angeles stattfanden. Shakur betrat die Bühne in einem Versace-Anzug und einem Medaillon von Death Row Records und beruhigte das Publikum, um eine Ankündigung zu machen.

« Seid ihr alle damit fertig? » er sagte. « Wir werden versuchen, es zu beleben. Sie wissen, wie die Grammys früher alle geradlinig aussehenden Leute mit Anzügen waren, alle sahen müde aus, keine Überraschungen. Das haben wir satt. Wir brauchen etwas anderes; etwas Neues. Also lasst uns die Leute schockieren.  »

Von der Seite der Bühne schritt ein Quartett hoch aufragender Figuren in Stack-Heels und Make-up. Dies war Kiss – speziell die vier Männer, die die Band vor mehr als vier Jahrzehnten gegründet hatten: Paul Stanley, Gene Simmons, Ace Frehley und Peter Criss, zum ersten Mal seit 17 Jahren auf derselben Bühne in vollem Kostüm.

Sie waren bei den Grammys, um den Preis für die beste Pop-Performance eines Duos oder einer Gruppe mit Gesang zu überreichen. Sie sagten nicht viel, aber sie brauchten es nicht. Dies war Kiss, der alle wissen ließ, dass die heißeste Band der Welt offiziell zurück war. Aber in typischer Kiss-Manier würde es nie reibungslos laufen.

Kiss hatte die 1980er Jahre wackelig verlassen. Ihre beiden jüngsten Alben, Crazy Nights von 1987 und Hot In The Shade von 1989, waren blasse Pop-Metal-Angelegenheiten, die von Paul Stanley mit purer Willenskraft zusammengehalten wurden. Aber es sollte noch schlimmer kommen.

1990 wurde bei dem langjährigen Schlagzeuger Eric Carr Herzkrebs diagnostiziert. Leider verlor er seinen Kampf mit der Krankheit und starb am 24. November 1991 – am selben Tag wie Freddie Mercury. Es war ein Schlag, aber es würde Kiss auf keinen Fall aufhalten. Stanley und Simmons überlegten, Carr durch Aynsley Dunbar zu ersetzen, den erfahrenen Schlagzeuger, der mit allen von David Bowie bis Journey gespielt hatte, entschied jedoch, dass er zu hochkarätig war.

Stattdessen rekrutierten sie Alice Cooper-Sticksman Eric Singer, der in Stanleys Soloband Ende der 80er Jahre auf Tour war und für Carr auf Kiss ‘Cover von Argent’s God Gave Rock’n’Roll To You stand, der für den Soundtrack des Comedy-Films Bill And Ted’s Bogus von 1991 aufgenommen wurde Reise.

« Einige Fans hielten uns für unempfindlich », sagte Gene Simmons. « ‘Wie konnte die Band weitermachen, warum hast du ihn nicht geliebt?’ Aber sie waren nicht da. Sie sind nicht qualifiziert zu sagen. « 

Das erste Album von Singer mit Kiss war Revenge, eine Platte, die wie Creatures Of The Night vor einem Jahrzehnt entworfen wurde, um sie als Back-to-Basics-Rockband neu zu positionieren. Produziert von ihrem alten Partner Bob Ezrin – dem Mann, der dazu beigetragen hatte, den Destroyer von 1975 zur Größe zu führen – war es ihr fokussiertestes Album seit Jahren und ihr schwerstes.

Dieser neue Ansatz wurde am besten von der Lead-Single Unholy zusammengefasst, einer bedrohlichen Platte aus modernem Metal mit einer finsteren Stimme von Gene. Unerwartet war dies einer von drei Tracks, die zusammen mit dem ehemaligen Kiss-Gitarristen Vinnie Vincent geschrieben wurden, der 1983 scharf abgereist war und die folgenden Jahre in einem Wortkrieg mit seinen ehemaligen Arbeitgebern verbracht hatte. Aber Unheilig war kein Zufall, wie Stanleys brutaler Take It Off und Simmons geiler Domino bewiesen. Das abschließende Schlagzeug-Solo Carr Jam 1981 war eine Hommage an ihren gefallenen Bandkollegen, während das Album selbst Carr gewidmet war.

« Es ist Zeit, Menschen zu bestrafen », sagte Simmons of Revenge direkt. « Ich möchte, dass die Leute wissen, wann sie es bekommen, sie werden bestraft. »

Dieses Kampfgespräch schien zu funktionieren. Revenge gab Kiss 1979 ihr erstes Top-10-Album in den USA seit Dynasty. Trotz seiner musikalischen Qualitäten hatte es keine Beine. Es hat vielleicht irgendwann den Goldstatus erreicht und 500.000 Exemplare verschickt, aber das war ein Bruchteil dessen, was Nirvana und Pearl Jam verkauften.

In Kiss ‘Köpfen gab es nur eine Lösung: Wenn Sie sie nicht schlagen können, schließen Sie sich ihnen an. Während das brauchbare Live-Album von 1993, Alive III, die Fangemeinde glücklich machte, wollte Kiss hinter den Kulissen die Blaupause zerreißen. 1994 trafen sich Stanley und Simmons mit dem Produzenten Toby Wright von Alice In Chains.

« Sie wollten einem kleinen angesagten Trend folgen, der damals als Grunge-Musik galt », erinnerte sich Wright später. « Unter dem Strich wollten sie, wie alle Künstler, Platten verkaufen. »

Kiss war nicht die einzige Veteranenband, die abrupt die Richtung wechselte – Mötley Crüe und Def Leppard hatten die gleichen Gedanken. Aber Stanley und Simmons haben es mehr als die meisten angenommen. Ohne auf die Party-Metal-Hymnen und großen Balladen zugunsten eines dunklen, knirschenden Sounds zu verzichten, der Soundgarden und Alice In Chains näher stand als alles, was Kiss selbst zuvor geschrieben hatte, waren neue Songs wie Hate und Master & Slave so stumpf und klagend wie ihre Titel empfohlen.

« Ich erinnere mich an einen großen Streit mit Gene über die Richtung des Albums », sagte Wright. « Er sagte, er wollte wie dieser » Glatzkopf « sein, der ganz oben in den Charts steht. » Er meinte Billy Corgan.  »

Die Welt würde eine Weile warten müssen, um Kiss ‘neue Richtung zu hören. « Wir waren fast fertig mit der Aufzeichnung, als Gene den Anruf erhielt », sagte Wright. „Jemand hat ihm 100 Millionen angeboten, um sich mit allen ursprünglichen Mitgliedern wieder zu schminken. Wir alle wussten genau, als die Worte aus seinem Mund kamen, dass wir fertig waren. “ Carnival Of Souls wurde zurückgestellt. Kiss – oder zumindest Gene und Paul – hatten andere Angelegenheiten zu erledigen.

Nur Kiss würde davon träumen, einen Flugzeugträger für eine Pressekonferenz zu befehligen. Es war der 16. April 1996, und die Band hatte Journalisten an Bord der USS Intrepid eingeladen, die direkt vor Manhattan angedockt war. Aber dies waren Nachrichten in Flugzeugträgergröße – sie waren dort, um Alive / Worldwide anzukündigen, die ersten Shows, die die vier ursprünglichen Mitglieder seit 1979 in Kostümen gespielt hatten.

Jeder, der aufpasste, hätte bemerkt, dass ein Wiedersehen immer auf dem Plan stand. Im August 1995 hatten sich Ace Frehley und Peter Criss der aktuellen Kiss-Besetzung angeschlossen, um während ihres MTV Unplugged-Auftritts (der im folgenden Jahr als Live-Album veröffentlicht wurde) einige Songs zu spielen. Tupacs Ankündigung bei den Grammys 1996 bestätigte dies.

Die erste Show der Tour fand im Tiger Stadium mit einer Kapazität von 50.000 Zuschauern in Detroit statt, dem Zuhause der Band. « Um ehrlich zu sein, waren wir uns nicht einmal sicher, ob wir die Show ausverkaufen würden », sagte Gene in seiner Biografie Kiss And Make-Up. „An einem Freitagabend wurden Tickets verkauft. Am Samstag um sechs Uhr morgens, Doc [McGhee, manager] rief mich zu Hause an, um mir zu sagen, dass er gute und schlechte Nachrichten hatte. Ich habe zuerst nach den schlechten Nachrichten gefragt. « Nun », sagte er, « wir haben keine Tickets mehr zu verkaufen. » Wir hatten das gesamte Stadion in weniger als einer Stunde ausverkauft.  »

Innerhalb von vier Tagen waren 40.000 Tickets für die Tour verkauft worden. Alle Sorgen, dass dies alles andere als ein Erfolg sein könnte, verschwanden ebenso wie die alten Probleme zwischen den kriegführenden Mitgliedern.

« Vor der ersten Show saß ich neben Gene und fing an, mein Bein zu füllen, und dann fing ich an, sein Bein zu spielen, so wie ich es vor zwanzig Jahren für unsere großen Shows getan hatte », schrieb Peter Criss in seinem eigene Biografie, From Makeup To Breakup. „Ich habe ihn endlich gebrochen. Er fing an zu lachen. « Ihr Italiener, nichts ändert sich, oder? »

Kuss mit Tupac Shakur bei den MTV Awards

Kuss mit Tupac Shakur bei den MTV Awards (Bildnachweis: Kevin Mazur / .)

Die Show selbst war ein Triumph. Das Set konzentrierte sich ausschließlich auf die imperiale 70er-Ära der Band und traf alle Knöpfe, die Kiss-Fans hören wollten: Deuce, Strutter, Firehouse, Rock’n’Roll All Nite, sogar Frehleys Solo-Hit New York Groove.

« Die Kraft der Reaktion der Menge hat mich fast von den Füßen gerissen », erinnerte sich Frehley. „Als die Show vorbei war, gratulierten wir uns hinter der Bühne. Es gab ein echtes Gefühl der Kameradschaft. “

Die Alive / Worldwide-Tour dauerte fast 18 Monate und brachte über 140 Millionen US-Dollar ein. Wenn es nicht ganz der ungetrübte Triumph gewesen wäre, den Gene Simmons gerne gehabt hätte – eine Handvoll Shows gegen Ende der Tour wurden wegen geringer Ticketverkäufe abgesagt -, gelang es ihm dennoch, Kiss wieder auf das Podest zu stellen, zu dem sie gehörten. Der nächste logische Schritt wäre, dass der ursprüngliche Vierer zusammen ein neues Album aufnimmt.

Verwirrenderweise gab es bereits eine Kiss-Platte, die mitten in der Alive / Worldwide-Tour veröffentlicht wurde, obwohl dies eher der zurückgestellte Karneval der Seelen war als eine angemessene Fortsetzung von Revenge (oder genauer gesagt der Dynastie von 1979, die die letzte war Kiss-Album mit Stanley, Simmons, Frehley und Criss).

Carnival Of Souls humpelte entschuldigend auf Platz 27 in den USA, seine Grunge-Stylings waren bereits ein alter Hut. Nein, der wiedervereinigte Kuss hatte noch etwas zu beweisen. Sie mussten ins Studio und eine Platte machen, die ihr Comeback richtig krönen würde. Und dann begannen die Dinge wirklich schief zu laufen.

In Wahrheit hatte die Kameradschaft, über die Ace Frehley nach Kiss ‘Comeback-Show sprach, nachgelassen, als sie mit der Arbeit an ihrem 18. Album begannen. Die anfänglichen Pläne von Stanley und Simmons, einen Rock’n’Roll-Rekord der alten Schule mit allen vier Mitgliedern auf jedem Track zu machen, blieben schnell auf der Strecke. Laut Ingenieur Mike Plotnikoff wurde die Entscheidung, externe Musiker einzusetzen, vom Produzenten Bruce Fairbairn getroffen.

„Gene und Paul wollten, dass es die ursprüngliche Band ist, [but] Als Bruce Ace und Peter in der Vorproduktion spielen hörte, dachte er, er würde die Art von Platte machen, die er machen wollte. Ace und Peter würden es nicht als Spieler schneiden “, erinnerte sich Plotnikoff.

Am Ende spielten alle vier Mitglieder zusammen auf nur einem Track, dem von Frehley gesungenen Into The Void, obwohl sie alle auf der Selbstmythologisierung You Wanted The Best sangen. Für den Rest des Albums wurden Criss ‘Schlagzeugparts von Session-Mann Kevin Valentine gespielt.

Ace bekam ein besseres Angebot und trat auf vier Tracks auf. Ironischerweise kümmerte sich der Mann, der ihn irgendwann ersetzen würde, Tommy Thayer, um die Gitarre auf dem Rest des Albums, und Bruce Kulick spielte auch ein paar Songs mit. Es überrascht nicht, dass weder Ace noch Peter mit der Situation zufrieden waren.

« Ich wurde nicht ins Studio eingeladen », sagte Frehley. « Wenn du Paul und Gene darüber reden hörst, ist es so, als wäre ich nicht aufgetaucht. Der Grund, warum ich bei keinem der Songs bin, ist, dass ich nicht gebeten wurde, bei ihnen zu sein. Ich wurde einfach zu keiner der Sitzungen eingeladen.  »

Paul Stanley sah die Dinge anders. « Wir haben versucht, ein Kiss-Album zu machen, und es war ein unglücklicher Versuch, weil es keine echte Band gab », sagte er. « Damit eine Band ein großartiges Album machen kann, muss sie einen gemeinsamen Zweck haben, und wir hatten ihn nicht. »

Das resultierende Album wurde über die Risse tapeziert. Psycho Circus war nicht das Kiss-Comeback-Album, das Fans wollten, aber es war alles andere als katastrophal. Songs wie You Wanted The Best, I Pledge Treue zum Zustand des Rock’n’Roll und der bombastische Titeltrack, der an vergangene Erfolge erinnert, während die semi-orchestrierte Journey Of 1000 Years einen ungewöhnlich brütenden Abschluss bot. Die einzige Pennernote war « We Are One » – eine treacly Hymne, die wir in der Initiale zusammen haben und die fast in ihrer eigenen Ironie ertrunken wäre.

Während der anschließenden Welttournee wurden die Spannungen auf einem niedrigen Niveau gehalten. Das spektakuläre Bühnenbild von Psycho Circus begann an Halloween 1998 und enthielt bahnbrechende 3D-Bilder auf den Videobildschirmen sowie jede Nacht mehrere Tonnen Pyros.

« Wir wollen den Spaß wieder auf Rock’n’Roll bringen », hatte Gene Simmons vor Beginn der Daten verkündet, und dieses Versprechen wurde mit Sicherheit eingehalten. Aber im Garten war nicht alles rosig. Der Ticketverkauf war langsamer als auf der Reunion-Tour, und ein geplantes Rückspiel im Jahr 1999 fand nie statt. Schlimmer noch, Stanley und Simmons ärgerten sich über Frehley und Criss.

« Wir haben diese Jungs zurückgebracht und sie waren einfach völlig entschuldigend und reumütig und dankbar, zurück zu sein », erinnerte sich Stanley. « Und doch dauerte es nicht lange, bis die Dinge wieder anfingen, dasselbe zu tun. Und es wurde einfach hässlich und machte keinen Spaß. “

Es waren drastische Maßnahmen erforderlich. Im Jahr 2000 kündigte die Band die Kiss Farewell Tour an. Nur dass es kein Abschied von Kiss war – nur von Ace und Peter.

« Die Abschiedstour war, dass wir Kiss aus seinem Elend herausholen wollten », sagte Stanley. « Und für eine Weile haben wir ehrlich gesagt aus den Augen verloren, dass wir nicht aufhören mussten – wir mussten sie loswerden. »

Fairerweise haben sich Frehley und Criss nicht selbst geholfen. Der Gitarrist soll die Proben übersprungen haben und Lyme-Borreliose verantwortlich gemacht haben. Schlimmer noch, er kam nicht rechtzeitig vor einer Show in Kalifornien und zwang die Band, Tommy Thayer – bis dahin Kiss ‘Tourmanager – im Spaceman-Kostüm auszurüsten, um an seiner Stelle auf die Bühne zu treten.

Ace betrat ungefähr 20 Minuten vor Beginn der Show die Umkleidekabine. Er sah Tommy an – voll angezogen und geschminkt, mit angezogener Gitarre, bereit zu gehen – und sagte nur: « Oh, hey Tommy, wie geht es dir? », Sagt Stanley.

Criss war laut Sänger wenig besser. Nach einer Show wurde Stanley von Doc McGhee in die Enge getrieben, der ihm wütend sagte, der Schlagzeuger spiele zu langsam.

« Das geht nicht », sagte McGhee. „Diese Leute sind einfach schrecklich. Sie müssen Änderungen vornehmen. “

Peter Criss seinerseits war genauso frustriert. Der Bruchpunkt für ihn kam während einer Show in North Charleston, South Carolina. Am Ende des Sets verwüstete Criss sein Kit und schickte eine riesige Tom-Tom-Trommel auf einen ahnungslosen Stanley zu. Er verließ die Tour – und die Band – an diesem Abend und ließ seinen Vorgänger Eric Singer zurück, um die Daten an seiner Stelle zu beenden.

Criss würde 2002 wieder zu einer weiteren Tour zurückkehren, 2004 jedoch zum dritten und letzten Mal abreisen. Im Gegensatz zu seinem Kollegen schaffte es Frehley bis zum Ende der Farewell-Tour, aber das war es auch für ihn. Er hatte mit Kiss das Ende der Straße erreicht.

„Sie wollten ständig touren und ständig aufnehmen, die Marke übertreiben, und das hat mich verrückt gemacht. Ich bin kein Kind mehr “, sagte der Gitarrist später. „Ständiges Touren kann sehr anstrengend sein. Ich möchte mich nicht in diese Position bringen.  »

Paul Stanley hatte eine andere Einstellung dazu. « Ich war wütend auf Peter und Ace, weil sie respektlos gegenüber allem waren, was wir erreicht hatten und was die Fans uns gaben », sagte er. « Es war unerträglich. »

In diesem Krieg gab es immer nur zwei Gewinner: Paul Stanley und Gene Simmons. Criss und Frehley wurden erneut von Kiss befreit, und Thayer und Singer nahmen ihre Positionen ein – und, noch kontroverser, ihr Make-up. Nicht, dass es Paul und Gene etwas ausmachte, was andere dachten. Die Stimmung war nie ein Thema – nicht, wenn die Zukunft von Kiss auf dem Spiel stand.

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