Herzog Ellington, Charles Mingus und Max Roachs Offenbarungsgipfel

Erstveröffentlichung 1962 über das Label United Artists, Herzog EllingtonDie Zusammenarbeit mit dem Bassisten Charles Mingus und dem Schlagzeuger Max Roach, Money Jungle, war ein bedeutender Jazzgipfel. Obwohl die alte Garde (Ellington) oft als der Moment angesehen wird, in dem sie sich den jungen Löwen der Jazzmusik (Mingus und Roach) stellt, sind die Generationsunterschiede zwischen ihren drei Teilnehmern oft übertrieben. Sicherlich trat Ellington in seine Zwielichtjahre ein – er war gerade 63 Jahre alt geworden -, aber der damals 40-jährige Mingus und der 38-jährige Roach waren bei der Aufnahme des Albums kaum nass hinter den Ohren.

Eine genauere Sichtweise auf die musikalische Ehe des Trios ist vielleicht, Ellington als eine verehrte Figur des Establishments zu sehen, die sich gegen modernistische Revolutionäre stellt. Letztendlich war das Ergebnis ihrer Zusammenarbeit jedoch kein konfrontatives Aufeinandertreffen, sondern eine freudige Feier des Jazz, die von drei unwahrscheinlichen verwandten Geistern ins Leben gerufen wurde.

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So weit auseinander wie der Nord- und Südpol

Auf dem Papier scheint die Paarung des urbanen Ellington mit Mingus, einem rauen Brand, der für sein vulkanisches Temperament bekannt ist, potenziell explosiv zu sein. Aber der Bassist war ein großer Bewunderer des älteren Musikers und zitierte den Jazzaristokraten als einen kritischen Einfluss in seiner Herangehensweise an die Komposition. Sie waren auch keine Fremden, da Mingus 1953 kurz in Ellingtons Band gewesen war, obwohl er einen schändlichen Ausstieg erlitt: Nach vier Tagen entlassen, weil er ein anderes Bandmitglied angegriffen hatte.

Auch Max Roach hatte 1950 einen kurzen Aufenthalt bei Ellington verbracht; ein Jahrzehnt später spielte er auf dem Paris Blues Soundtrack des Pianisten / Komponisten. Ellington war also mit beiden Männern vertraut und ein begeisterter Anhänger ihrer musikalischen Heldentaten gewesen. Ellington erinnerte an die Money Jungle-Sitzung in seiner Autobiografie Music Is My Mistress und beschrieb seine jüngeren Mitarbeiter als „zwei gute Musiker“, obwohl er auch bemerkte, dass ihre Persönlichkeiten „so weit voneinander entfernt waren wie der Nord- und Südpol“.

Nichts sollte übertrieben werden, nichts wird übertrieben

Laut Ellington hat der Plattenproduzent Alan Douglas die Idee von Money Jungle ins Leben gerufen. Douglas hatte 1960 mit Ellington in Paris gearbeitet und wurde nach seiner Rückkehr in die USA von United Artists engagiert. Ellington rief sofort den Pianisten an und schlug vor, mit Mingus und Roach im Studio zu arbeiten. Ellington stimmte zu und erinnerte sich später daran: „Charles Mingus und Max Roach waren beide Leiter ihrer eigenen Gruppe, aber was jetzt gewünscht wurde, war die Art von Leistung, die sich ergibt, wenn alle Köpfe auf Zusammengehörigkeit bedacht sind und sich mit ihr befassen. Nichts sollte übertrieben, nichts unterschätzt werden, unabhängig davon, welcher Musiker als Solist an erster Stelle stand. “

Die drei Musiker haben dieses Ziel sicherlich erreicht: So war ihre Chemie als Einheit, sie klangen, als hätten sie jahrelang zusammen gespielt. Trotz Ellingtons Dienstalter in Bezug auf Alter und Leistungen gingen die drei Männer am Montag, dem 17. September 1962, gleichberechtigt in die New Yorker Sound Makers Studios. Die Sitzung war jedoch nicht ganz stressfrei. Es gab weiterhin Gerüchte, dass Mingus – anscheinend unglücklich darüber, dass die gesamte Musik von Ellington stammt – auf halbem Weg davon stürmte, nur um vom Pianisten zurückgeworben zu werden.

Ein instinktives Gefühl des Schwingens

Sieben Ellington-Stücke erschienen auf der Original-Vinyl-Veröffentlichung von Money Jungle. Drei von ihnen, das verträumte „Warm Valley“, das östliche „Caravan“ und die wehmütige Ballade „Solitude“, waren bekannte Aufnahmen bekannter Ellington-Nummern. Der Rest wurde jedoch für die Sitzung neu geschrieben.

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Ellington hämmert sein Klavier wie im Eröffnungs-Titellied, einer eckigen, fast avantgardistischen Nummer, mit der Dissonanzen eine Affinität teilen Thelonious MonkMusik. Angetrieben von Mingus ‘Sägebass und Roachs turbulenten Polyrhythmen knistert der Track mit feurigen, kinetischen Synergien.

In scharfem Gegensatz dazu besitzt « Fleurette Africaine », die nach der Veröffentlichung von Money Jungle ein fester Bestandteil von Ellingtons Konzertrepertoire wurde, eine schimmernde Delikatesse. Obwohl Ellington in seinen Balladen eine lyrische Seite zeigte, trug sein Uptempo-Material zu Money Jungle – wie die treibende „Caravan“, „Very Special“ und die flotte „Wig Wise“ – den Abdruck eines Musikers, der instinktiv wusste, wie man schwingt .

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Teil desselben Kontinuums

Das Spiel mit zwei jüngeren Musikern auf Money Jungle schien Ellington zu beleben, der sein Klavier mit spürbarer Kraft und einem trotzigen Gefühl musikalischer Männlichkeit angriff. Seine ultra-dynamische Performance und die Frische seiner neu geprägten Kompositionen zeigten, dass er auch vier Jahrzehnte, nachdem er sich einen Namen gemacht hatte, immer noch eine relevante Figur im Jazz war. Als jemand, der sich nie damit zufrieden gab, musikalisch still zu stehen, war der Pianist in der Tat ebenso ein Modernist wie Mingus und Roach.

Aber obwohl es seine Karriere wiederbelebte (Ellingtons nächstes Album würde mit aufgenommen werden John Coltrane), Money Jungle war nicht nur der legendäre Bandleader. Es ging um den gegenseitigen Respekt und die Bewunderung von drei Musikern, die aus der Freude an ihrer Zusammenarbeit resultierten. Die Platte enthüllte, dass Musiker, obwohl der Jazz seine Fraktionen und unterschiedliche Stile hatte, Gemeinsamkeiten in der einfachen Reinheit ihrer Liebe zum gemeinsamen Musizieren finden konnten. Zu Beginn ihrer Karriere schienen Mingus und Roach junge Neulinge zu sein, die den Status Quo von Persönlichkeiten wie Ellington in Frage stellten. Der offenbarende Gelddschungel zeigte, dass sie alle Teil desselben Kontinuums waren.

Das Tone Poet Audiophile Vinyl Neuauflage Serie Die Ausgabe von Money Jungle ist ab sofort erhältlich.

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