Feuriger Jazz und Kulturkritiker Stanley Crouch stirbt im Alter von 74 Jahren

Der leidenschaftliche Jazz- und Kulturkritiker Stanley Crouch ist im Alter von 74 Jahren an den Folgen langjähriger gesundheitlicher Probleme gestorben. Während seiner langen und erfolgreichen Karriere war der in New York lebende Schriftsteller und Kritiker in der Jazzwelt hoch und zuweilen umstritten.

Crouch wurde 1945 in Los Angeles geboren und wuchs mit einer großen Liebe für das geschriebene Wort auf. Er begann seine Karriere an den Claremont Colleges in Südkalifornien, wo er als Poet-in-Residence bei Pitzer und später als junger Literaturprofessor bei Pomona tätig war. Als Amateur-Schlagzeuger verfolgte Crouch auch seine Liebe zur Musik, indem er die Avantgarde-Jazzgruppe Black Music Infinity gründete.

Mitte der 70er Jahre zog Crouch nach New York, wo er Kulturkritiker wurde Dorfstimme. Trotz seiner musikalischen Wurzeln entwickelte sich Crouch schnell zu einem Jazzpuristen und war bekannt für seine starke Meinung zu vielen der aufkeimenden Bewegungen des Genres.

Crouch war aber auch ein unermüdlicher Verfechter der Jazzmusik – und vieler seiner wichtigsten Künstler. Zu seinen zahlreichen veröffentlichten Werken gehörte eine hoch angesehene Biographie von Charlie Parker, Kansas City Lightning: Der Aufstieg und die Zeiten von Charlie Parker. Crouch war auch Präsident der Louis Armstrong Foundation und ein früher Unterstützer und Mentor von Wynton Marsalis. In den späten 80ern schlossen sich Crouch und Marsalis zusammen, um das ehrwürdige Programm Jazz at Lincoln Center zu etablieren. Die beiden berieten Ken Burns auch bei seinem Dokumentarfilm Jazz aus dem Jahr 2001 und traten als Kommentatoren auf dem Bildschirm auf.

Ab 1995 hatte Crouch eine Kolumne der New York Daily News, die fast zwei Jahrzehnte lang lief. Er war auch ein regelmäßiger Gast in Nachrichtensendungen wie 60 Minuten.

Unter seinen zahlreichen Auszeichnungen erhielt Crouch 1982 ein Guggenheim-Stipendium, 1993 ein MacArthur-Stipendium und 2005 ein Fletcher Foundation-Stipendium. In jüngerer Zeit wurde er mit dem Windham-Campbell-Preis für Sachbücher von der Yale University ausgezeichnet und erhielt Lifetime Achievement Awards von sowohl der Louis Armstrong Educational Foundation Award als auch die Jazz Journalists Association. Letztes Jahr wurde er zum National Endowment of the Arts Jazz Master ernannt.

In den Anerkennungen von Kansas City Lightning schrieb Crouch a über seine emotionale Verbindung zum Genre: „Durch all die Freude, all das Leid und all die bittersüßen Halbschritte erkannte ich, dass Jazz immer war oder konnte be, ein Spiegel, durch den man das Leben in seinen vielfältigen Formen und der Unendlichkeit seiner Gefühle sehen und ausdrücken kann, artikuliert im transzendenten Rhythmus von Blues und Swing. “

Er fuhr fort: „Ich kann mich wieder mit meiner ganzen Familie, all meinen Nachbarschaften, allem, was ich jemals getan oder mir vorgestellt habe, verbinden, wenn ich höre, wie sich eine Jazzband aufheizt und die Töpfe aufsetzt, um zu zeigen, wie gut sie um Freude kämpfen kann zusammen. Keine Kunst sagt « Ich will leben » besser oder energischer als Jazz. « 

Nach der Nachricht von seinem Tod das Louis Armstrong House Museum teilte einen Tribut an den verstorbenen Kritiker, neben vielen anderen Künstlern, Schriftstellern und Kollegen.

„Das Louis Armstrong House Museum ist traurig über den Tod des langjährigen Präsidenten der Louis Armstrong Foundation, Stanley Crouch, der sich unermüdlich für die Größe von Louis Armstrong, dem Musiker und dem Mann einsetzt. Das Folgende stammt von Stanleys Witwe Gloria Nixon-Crouch; Wir alle im Louis Armstrong House Museum sprechen Gloria und dem Rest der Familie von Stanley Crouch unser tiefstes Beileid aus. « 

Crouch, der am 16. September im Calvary Hospital in der Bronx, New York, verstorben ist, wird von seiner Frau Gloria Nixon-Crouch überlebt. Er wird auch von seiner Tochter aus einer früheren Ehe, Gaia Scott-Crouch, und seiner Enkelin, Emma Flynn White, überlebt.

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