James Brown, Politik und die revolutionären 60er Jahre

James Brown war die Zusammenfassung der schwarzen amerikanischen Kultur in musikalischer Form. « Herr. Dynamite “stand an der Spitze von Soul und Funk, legte einen rhythmischen Grundstein für alles von Disco bis Hip-Hop und inspirierte alle von Fela Kuti bis Marley Marl. Aber es gab etwas jenseits von James Browns leidenschaftlichem Grunzen und grobkörnigen Grooves. James Brown war mehr als ein musikalischer Innovator und elektrisierender Performer. Er symbolisierte eine Energie und eine Aura der Schwärze, die über die Musik hinausging. Browns Musik, Herangehensweise und Persönlichkeit sprachen für die steigende Flut des schwarzen Stolzes und machten ihn zu einer wegweisenden gesellschaftspolitischen Figur – selbst als sich seine Politik weiterentwickelte, veränderte und manchmal sogar seine Fangemeinde verwirrte.

Sehen Sie sich Funky President, Episode 2 von Get Down, Der Einfluss von James Brown, unten an.

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James Browns Musik war immer eine kulturelle Kraft. Frühe Singles wie « Please Please Please » und « Try Me » zeigen eine mutige Seele, die den schweißtreibenden Zweig des Stammbaums von R & B ankündigte, aus dem bald Früchte hervorgehen würden Stax Records und Muskelschwärme. Ab Mitte der 60er Jahre bereiteten Browns Proto-Funk-Klassiker die Bühne für alle, von George Clinton bis Sly Stone, und öffneten die Schleusen für eine aggressive und lockere Interpretation der schwarzen Musik, die mit einer Befreiung des schwarzen Bewusstseins zusammenzufallen schien – nicht länger verpflichtet zu knackigen Anzügen und lächelnden Werbefotos.

James Browns Politik in den 60ern

Als die populäre Musik in den späten 1960er Jahren immer aktueller wurde, wurde Browns Status noch offensichtlicher. Er hatte als Gemeinschaftstruppe und kultureller Einflussfaktor ein beträchtliches Gewicht, bevor eine solche Sprache in das Lexikon aufgenommen wurde.

Sein Ansatz war erfrischend direkt. Er veröffentlichte 1966 « Don’t Be A Drop-Out » mit steigenden Schulabbrecherquoten. In den 1960er Jahren war er auch ein ausgesprochener Befürworter der Bürgerrechtsbewegung. Er gab Wohltätigkeitskonzerte für die Southern Christian Leadership Conference; und er leitete eine Kundgebung am Tougaloo College in Mississippi während des von James Meredith begonnenen „Marsches gegen die Angst“, der zu Beginn des Marsches erschossen wurde. Meredith war bekanntermaßen die erste schwarze Studentin, die 1962 in Begleitung der Nationalgarde die Universität von Mississippi besuchte.

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Brown hatte einen enormen Einfluss auf eine Generation und er verstand seine Macht. Wie er diese Macht anwendete, zeigt einen komplexen Mann, der zweifellos ein Prinzip war, egal wie unmodern diese Prinzipien erschienen sein mögen. Im Jahr 1968 veröffentlichte Brown das spitze « America Is My Home »; Das Lied war Browns Antwort auf anti-vietnamesische Gefühle, die von schwarzen Führern wie Stokely Carmichael und Martin Luther King jr. Das Lied ruft auch angesichts ausgefranster Zeiten ein Gefühl der Zusammengehörigkeit hervor und unterstreicht Browns fast altmodischen Patriotismus.

« Einige der militanteren Organisationen haben nach den Shows Vertreter hinter die Bühne geschickt, um darüber zu sprechen », schrieb er in seiner Autobiografie. « ‘Wie kannst du so ein Lied machen, nachdem was mit Dr. King passiert ist?’, Würden sie sagen. Ich sprach mit ihnen und versuchte zu erklären, dass ich, als ich sagte « Amerika ist meine Heimat », nicht meinte, dass die Regierung meine Heimat sei, sondern das Land und die Menschen. Das wollten sie nicht hören. « 

Sein Gefühl des amerikanischen Stolzes ging einher mit seiner entschlossenen Unterstützung der Schwarzthemen und Ende 1968 gab er seine berühmteste und nachhaltigste Hommage an die Schwärze heraus. « Sag es laut, ich bin schwarz und ich bin stolz » kündigte « Schwarz » als Ausdruck von Stolz und Identität an, der angesichts der weißen Vorherrschaft und des Selbsthasses, den es bei so vielen Schwarzen hervorgerufen hatte, flog. In Interviews machte Brown deutlich, dass er gegen die alte Idee von „farbig“ und gegen etwas drängt, das die Durchsetzungskraft von „Schwarz“ stärkt.

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James Browns legendäres Boston-Konzert

Im selben Jahr wurde der kulturelle Einfluss von James Brown während eines mittlerweile legendären Konzerts in Boston deutlich. Nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. brachen amerikanische Städte in Gewalt und Empörung aus. Brown sollte in Boston auftreten, aber die Stadt erwog, die Show wegen der Unruhen abzusagen. Es gab jedoch Bedenken, dass eine Absage nur die schwelenden Feindseligkeiten befeuern würde. In letzter Minute wurde beschlossen, die Show live zu übertragen, wobei die Stadtbeamten nervös waren, dass nichts davon ausreichen würde, um einen Aufstand zu unterdrücken.

Brown betrat die Bühne und lobte den Stadtrat Tom Atkins dafür, dass er trotz des Klimas alles zusammengebracht hatte. Das Publikum, das zu Browns Konzert erschien, war deutlich kleiner als erwartet (ca. 2000 statt der erwarteten 14.000 Besucher), und die Show wurde live auf WGBH in Boston übertragen.

Brown beruhigte die Menge in dieser Nacht nicht nur meisterhaft, er hielt auch die Strafverfolgung auf dem Laufenden. Als die Fans versuchten, auf die Bühne zu eilen, und die Beamten, die als Sicherheitskräfte fungierten, Nachtstöcke zogen, drängte Brown sie, sich zu beruhigen. Browns Konzert und der Sendung wurde zugeschrieben, Boston in einer Nacht, in der die meisten amerikanischen Städte noch brannten, ruhig zu halten. Die Nacht festigte Browns Status sowohl innerhalb der Gemeinde als auch gegenüber externen Beobachtern. Die Aufführung würde schließlich als Live At the Boston Garden veröffentlicht: 5. April 1968 und Gegenstand eines Dokumentarfilms namens Die Nacht, in der James Brown Boston rettete.

James Browns Politik in den 70ern und darüber hinaus

Browns Perspektive war eine von Beharrlichkeit, aber er hatte auch eine Vorliebe für Predigten, die « von den Stiefeln aufstehen ». « Ich möchte nicht, dass mir niemand nichts gibt (öffne die Tür, ich bekomme es selbst) » war eine Hingabe an die Selbstversorgung der Schwarzen, die systemischen Rassismus zu umgehen schien. Und als die 60er Jahre den 70er Jahren Platz machten, schien James Browns Politik komplexer zu werden – sogar widersprüchlich.

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Einerseits würde er dem Jet-Magazin sagen, dass er sich nicht ausruhen könne, bis der Schwarze in Amerika aus dem Gefängnis entlassen wird, bis sein Dollar so gut ist wie der des nächsten Mannes. Der Schwarze muss frei sein. Er muss wie ein Mann behandelt werden.  » Und er verbrachte viel Zeit in Afrika. Auf Einladung von Präsident Kenneth Kaunda würde er 1970 zwei Shows in Sambia aufführen; Er betrat die Bühne bei Zaire 74, dem Konzertfestival in Kinshasa, das vor dem berühmten Kampf „Rumble In the Jungle“ von 1974 zwischen Muhammad Ali und George Foreman stattfand. Im folgenden Jahr trat er für die Amtseinführung des gabunischen Präsidenten Omar Bongo auf. Er glaubte an die Bindung in der afrikanischen Diaspora und war ein Gefäß für diese Verbindung; Er lobte die Kultur Sambias und beeinflusste Fela Kutis Marke des Afrobeat der 70er Jahre direkt.

Andererseits wurde Browns Politik für seine Fangemeinde immer verwirrender. In den folgenden Jahrzehnten gab es mehrere kontroverse Momente, darunter die Umarmung verschiedener konservativer Persönlichkeiten. Browns Gefühl dabei war einfach: Es war wichtig, mit den Machthabern im Dialog zu stehen.

Letztendlich war James Browns Politik ein Spiegelbild seiner selbst; ein schwarzer Mann, der aus dem Jim Crow South zum Superstar aufgestiegen war; wer schien die Idee zu verkörpern, dass er mit harter Arbeit und ein bisschen Rücksichtslosigkeit alles erreichen könnte. Sein Stolz auf sein Volk war offensichtlich in seiner Musik und in seinem Aktivismus; es war ebenso offensichtlich, dass sein Glaube an die Selbstversorgung seine Einstellung zu bedrückenden Realitäten zu trüben schien. Seine hymnischen Klassiker sind Oden an schwarzen Ausdruck und schwarze Bestätigung; und sein Erbe ist ein Beweis für die enorme Kraft in beiden.

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