Rob Halford: « Wenn ich etwas Action auf der Straße wollte, wie zum Teufel sollte ich das machen? »

Wenn Sie aus einem lebendigen, lebendigen Traum aufwachen, kann sich die langweilige Realität ernsthaft entleert anfühlen. Eine Tour durch Amerika war wie ein Fiebertraum – oder, wenn ich ehrlich bin, ein feuchter Traum! Als ich nach Hause kam, hatte ich einige Tage lang einen großen Einbruch.

Nachdem ich wochenlang die Staaten durchquert, mit großen Augen über die Fleischtöpfe des Times Square gelaufen und für 80.000 Zep-Fans herumgesprungen war, konnte ich nicht anders, als mich flach zu fühlen, als ich im stürmischen Regen darauf wartete, den Bus zur Dirty Duck zu bringen. Ich war unterwegs und habe die Welt gesehen, und das Yew Tree Estate in Walsall fühlte sich plötzlich sehr klein an.

Das Verlassen der Tour kann so ein Comedown sein. In einer Minute begeistern Sie Menschenmengen, geben Autogramme und werden im Radio interviewt. Das nächste Mal stapfen Sie zum Laden in der Ecke und kommen zurück, um von Ihren Mitbewohnern informiert zu werden, dass sie den Rizlas vergessen haben.

Sie haben das Gefühl, Sie möchten den Menschen alles erzählen, was Sie getan haben, aber sie möchten es nicht immer hören. « Wie war Amerika, Rob? », Fragte mich ein Kumpel die Ente hinunter.

« Oh Gott, unglaublich! » Würde ich sagen. « New York war unglaublich und St. Louis und Robert Plant sind so ein toller Kerl … »

„Oh, yer? Hört sich toll an! « , Würden sie sagen. « Ich bin tekkin » der Motor für seinen TÜV morgen … « 

Ich war jung und frühreif und es war frustrierend – aber jetzt, wo ich älter bin, kann ich sehen, dass diese niedergeschlagene, sachliche Natur des Schwarzen Landes, diese tote Weigerung, irgendjemandem den Rauch in den Arsch zu blasen, ein Segen war mich. Denn ohne sie hätte ich mich vielleicht in einen richtigen Schwachkopf verwandelt.

Aber ich hatte nicht zu viel Zeit, um mich selbst zu bemitleiden – weil Priest ein weiteres Album zu machen hatte. CBS gab uns einen neuen Produzenten für das Album, das Stained Class werden sollte: Dennis Mackay, der einen vielseitigen Lebenslauf hatte, der die Produktion von Curved Air, Gong und Tommy Bolin beinhaltete. Wir begannen unsere Arbeit in den Chipping Norton Recording Studios in den Cotswolds.

Diese Sessions waren das erste Mal, dass ich auf Spannungen innerhalb unseres Doppelgitarren-Angriffs von Glenn aufmerksam wurde [Tipton] und Ken [KK Downing]. Normalerweise rieben sie sich an der Oberfläche entlang, aber es war nicht zu leugnen, dass es sich um sehr unterschiedliche Charaktere handelte.

Glenn war und war ein sehr selbstbewusster, sicherer und motivierter Mensch. Er weiß, was er tun will und wie er es tun will. Von Anfang an hatte er eine sehr starke Vorstellung davon, wie die Band klingen sollte, und das trat bei Stained Class in den Vordergrund.

Er und ich haben den Titeltrack für das Album und Exciter geschrieben, und er hat White Heat, Red Hot selbst geschrieben. Wahrscheinlich wurde mein Lieblingstrack auf dem Album von mir und Les Binks geschrieben.

Les hatte sich gut als Priesters Schlagzeuger eingelebt und er und ich schrieben Beyond the Realms Of Death (dieser Rogets Thesaurus war Gold wert!) Zusammen. Es war ein Lied über einen Protagonisten, der sich am Ende seiner Fesseln durch die Welt kämpfte. Es hatte einige sehr persönliche Zeilen:

« Ich bin hier in meinem Kopf sicher

Es steht mir frei, mit meiner eigenen Art zu sprechen

Mit meiner eigenen Art. « 

Denn 1978 schien die Idee, offen, frei und ohne Stigmatisierung mit anderen schwulen Männern sprechen zu können, genauso wahrscheinlich wie ein Stabhochsprung zum Mars. Ich wusste nur: Es wird niemals blutig passieren.

(Bildnachweis: Fin Costello / Redferns / .)

Dennis Mackay hat auf dem Album gute Arbeit geleistet. Wir waren immer noch anfällig für Prog-Rock-Nudeln und er sah, dass unsere Songs ein bisschen weitergehen konnten. Er wies darauf hin, dass wir kein musikalisches Statement abgeben und es dann immer wieder wiederholen müssen. Scheren Sie den Müll ab! Schlagen Sie Leute mit dem scharfen Ende!

CBS war daran interessiert, einen Titel aufzunehmen, der ernsthaftes Spiel im amerikanischen Rockradio aufnehmen könnte, und schlug ein Cover von Spooky Tooths Better By You, Better Than Me vor. Es war eine Last-Minute-Ergänzung des Albums in der Mischphase, und James Guthrie, der von CBS empfohlen wurde, produzierte es, da Dennis Mackay nicht verfügbar war.

Stained Class wurde Anfang 1978 veröffentlicht und kam gut an. Innerhalb von zwei Monaten nach der Aufnahme waren wir wieder auf Tour. Die Veranstaltungsorte sind wieder um einiges gestiegen – Hallo, Hammersmith Odeon! Guten Abend, Birmingham Odeon! – und etwas anderes hatte sich merklich geändert.

Als Priest größer wurde und unsere Tracks mehr Airplay erhielten, begann sich die Zusammensetzung unserer Menge zu ändern. Die tollwütigen, Headbang-Typen, die unsere Hauptverfolgung waren, waren so loyal wie immer, aber wir bekamen auch mehr weibliche Anhänger… und unsere ersten Groupies.

Nun, ich habe es nicht getan. Keiner unserer Fans wusste natürlich, dass ich zu diesem Zeitpunkt schwul war. Wenn fehlgeleitete Mädchen ein Stück für mich machten, konnte ich sie höflich abwischen. Aber wenn ich etwas Action auf der Straße wollte – und ich tat es wirklich, wirklich – wie zum Teufel sollte ich das machen?

Für heterosexuelle Typen war das Ritual einfach. Sie könnten ein Mädchen einladen, hinter die Bühne zu kommen. Möchtest du ein Getränk? Möchten Sie in unser Hotel kommen? Möchten Sie mein Zimmer sehen?

Ich konnte nichts davon tun. Wenn ich mir einen Mann in der Menge vorgestellt habe, wie bin ich dann vorgegangen? Wie hoch waren die Chancen, dass er schwul war (oder, wenn er es war, es zugab)? Was ist, wenn ich etwas falsch gemacht, einen falsch eingeschätzten Pass gemacht und einen Schlag in den Mund bekommen habe? Und natürlich die überwiegende Angst, die meine Existenz für Jahrzehnte einschränken sollte:

Was ist, wenn sich herausstellt, dass ich schwul bin, die Fans nichts mit einer Band zu tun haben wollen, die von einem Queer konfrontiert wird, und Judas Priest tot getötet hat?

Priester war das Wichtigste in meinem Leben, und selbst wenn ich bereit wäre, es für meine Sexualität zu opfern – was ich nicht war -, konnte ich es Ken, Glenn oder Ian einfach nicht antun. Es wäre ihnen gegenüber nicht fair.

Es war mein Problem, nicht ihr Problem.

Nein, das Sicherste, das Einzige, was zu tun war, war, fest im Schrank zu bleiben. Und das bedeutete, dass unsere Fans tabu waren.

Die andere wesentliche Veränderung in der Priesterwelt im Laufe des Jahres 1978 war die vollständige und vollständige Überarbeitung unseres Images. Ken hatte die Idee und ich kaufte sie mir schnell ein. Er und ich gingen nach London und wurden für maßgeschneiderte Lederoutfits ausgestattet. Ken meint, sobald der Typ mein Innenbein genommen hat, war ich bereit, aber ich denke gerne, dass ich nicht ganz so billig bin.

Nicht ganz.

Als wir nach Walsall zurückkehrten und den anderen unsere neuen schwarzen Lederhemden und -hosen zeigten, waren sie alle begeistert. Also sind wir alle wieder nach London gefahren, um die Ausrüstung zu bestellen.

Einige der Ausstatter, die wir besuchten, waren lustig. Ein Ort in Soho wurde von einer großen, sehr kampierenden Königin mittleren Alters mit langen Haaren und einem Guy Fawkes-ähnlichen Spitzbart geführt. Jedes Mal, wenn wir in sein Geschäft gingen, pirouettierte er und klatschte vor Aufregung in die Hände.

‘Yay! Hier sind sie, meine Jungs! « , Quietschte er. Sein Partystück machte einen beeindruckenden Kick von Tiller Girls – sein Fuß würde weit über seinen Kopf steigen. « Nicht schlecht für einen Mann von achtundfünfzig Jahren, Jungs? », Fragte er uns. Ich musste es ihm geben, er war sehr flexibel… und möglicherweise doppelgelenkig.

Suzi Watkins, eine Kanadierin, die bei Arnakata arbeitete, brachte uns zu einem S & M- und Fetischgeschäft in Wandsworth. Neben Lederhosen, Mützen, Stiefeln und Armbändern gab es Penisringe, Ketten und Peitschen!

Ich dachte, dass ein oder zwei der Priesterjungen dort etwas unbehaglich aussahen.

(Bildnachweis: Fin Costello / Redferns)

Unser Leder-Nieten-Image kam in den nächsten Wochen allmählich zusammen und fühlte sich sehr natürlich an. Ich dachte, wir kanalisieren alle möglichen Dinge, von der Machokultur bis zu Marlon Brando, aber das Endergebnis war, dass wir plötzlich wie eine Heavy-Metal-Band aussahen.

Der größte Mythos über diese neue Bühnenausrüstung ist, dass ich das Bild irgendwie als Cover und Vent für meine Homosexualität gemeistert hatte – dass ich einen Nervenkitzel bekam, wenn ich mich auf der Bühne anzog, als ich mich auf der Straße oder im Schlafzimmer anziehen wollte . Das ist völliger Blödsinn.

Ich hatte kein Interesse an S & M, Dominanz oder dem ganzen seltsamen Subkultur von Leder und Ketten. Es hat es einfach nicht für mich getan. Natürlich war meine sexuelle Vorliebe für Männer, aber ich war und bin hübsche Vanille. Ich habe in meinem Leben noch nie eine Peitsche im Boudoir benutzt.

Oder habe ich? Warte, lass mich eine Minute nachdenken …

Les passte am langsamsten zu unserem neuen Look. Er schien das Memo nicht bekommen zu haben. Wir würden mit Ken, Glenn, Ian und mir, die von Kopf bis Fuß in Leder gekleidet waren, zu Fotoshootings erscheinen, und Les würde in Jeans und einem ungepflegten Cowboyhemd grinsen.

Es hat mir den Kopf zerbrochen: Les! Wir versuchen hier ein Bild zusammen zu bekommen! Aber ich wusste nie, wie ich das Thema mit ihm ansprechen sollte. Zumindest ist er hinter den Trommeln versteckt, dachte ich. Schließlich stellte er sich halbherzig in eine Reihe und kaufte sich eine Bikerjacke. Unsere Fans, männlich und weiblich, haben sicherlich kein geheimes, kryptisches schwules Element für unser neues Image entdeckt. Sie dachten nur, wir sehen aus wie Macho, Butch und Alpha-Männchen. Imitierte Outfits tauchten in unserer Menge auf, ein sicheres Zeichen dafür, dass der Look ein Erfolg war.

Ich muss zugeben, ich schaue immer noch gelegentlich auf Priesterfotos aus der Zeit der späten siebziger Jahre zurück und vermute, dass es unsere Lederjahre von Shirley Bassey waren. Aber das bin wahrscheinlich nur ich, der ich bin.

Auszug aus « Confess: The Autobiography » von Rob Halford, veröffentlicht von Headline am 29. September.

Rob Halford: Gestehen
In seiner neuen Autobiografie Confess beschreibt Judas Priest-Frontmann Rob Halford seine fünf Jahrzehnte in der Musikindustrie. Das Buch wird als „Feier des Feuers und der Macht des Heavy Metals“ beschrieben. View Deal

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