Ronald Bell, Mitbegründer von Soul Mainstays Kool & The Gang, stirbt im Alter von 68 Jahren

Khalis Bayyan, auch bekannt als Ronald Bell, der mit seinem Bruder Robert „Kool“ Bell Mitbegründer der beständigen Soul-Favoriten Kool & the Gang war, ist heute Morgen nach einer Aussage seines Label-Publizisten Sujata Murthy plötzlich verstorben. Er war mit seiner Frau Tia Sinclair Bell in seinem Haus auf den US-amerikanischen Jungferninseln. Er war 68 Jahre alt.

Er war eine treibende Kraft hinter einer der erfolgreichsten Gruppen der letzten fünf Jahrzehnte, die einige der beliebtesten Musik unserer Zeit komponierten, arrangierten, produzierten und aufführten.

Bell war zuletzt unter seinem muslimischen Namen Khalis Bayyan und Robert, seinem um ein Jahr älteren Geschwister, als Muhammad Bayyan bekannt. Beide wurden am 1. November 1951 in Youngstown, Ohio, Ronald, geboren. Ihr Vater, ein professioneller Boxer, freundete sich mit Miles Davis und Thelonious Monk an und half Ronald, eine frühe Wertschätzung für Jazz zu entwickeln. Er lernte Saxophon, indem er Größen wie Art Blakey, Lee Morgan und Wayne Shorter hörte.

« Coltrane war wie ein Gott »

« Mein größter Einfluss war John Coltrane », sagte Ronald Bell 1974 in einem Interview mit Black Music. „Als ich ihn hörte, war es das, dann wusste ich es. Es war wie ein Anruf, den Sie kennen, und nachdem ich ihn gehört hatte, war das das einzige, was ich hören konnte. Für das Saxophon war er wie ein Gott, er war wie ein Meister und das hat mich dazu gebracht.

« Die Art der Musik, die er spielte, und die Namen der Songs waren wirklich bedeutungsvoll und das hat mich dazu gebracht. Nachdem ich verstanden hatte, was « A Love Supreme » ist, war es genau dort der Anruf. « 

Einige Jahre nach dem Umzug der Familie nach Jersey City, New Jersey, im Jahr 1960 bildeten die jugendlichen Bell-Brüder eine Gruppe mit Freunden aus der Nachbarschaft, die Jazziacs. Sie mischten Jazz, Soul und Funk und durchliefen verschiedene Namensänderungen, bevor sie auf Kool & the Gang landeten, die 1969 offiziell gegründet wurden.

De-Liteful Erfolg

Die Gruppe, die wie in den nächsten anderthalb Jahrzehnten bei De-Lite unter Vertrag stand, erlebte im selben Jahr erstmals eine Chart-Aktion mit einer nach sich selbst benannten Single. Es ging auf Platz 19 der Billboard R & B-Charts und auf Platz 59 Pop. Ihr erstes Album, ebenfalls mit dem Titel « Selbst », erschien 1970, und Robert wurde sowohl Co-Autor eines Großteils ihres Materials als auch Beitrag zur Bereitstellung ihres unverwechselbaren Horn-Sounds sowie von Bass und Synthesizern.

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Nach weiteren Top 20 R & B-Singles im Jahr 1970 wurde der Einsatz 1973 erhöht, als Kool & the Gang eine Reihe wichtiger Soul-Hits startete. Auf « Funky Stuff » (Nr. 5) folgten frühe Unterschriften wie « Jungle Boogie » (Nr. 2 R & B, Nr. 4 Pop) und die 1974er R & B Nr. 1 « Hollywood Swinging » und « Higher Plane ». Ein weiterer Soul-Chart-Topper kam im nächsten Jahr in « Spirit of the Boogie ».

In den späten 1970er Jahren, als Bell ein zentraler Bestandteil ihres Sound- und Schreibteams war, wurde die Gruppe mit dem Crossover-Disco-Smash „Ladies Night“ von 1979 international. Es öffnete die Tür zu großer Berühmtheit und einer besonders starken Anhängerschaft in Großbritannien, wo die Gruppe sieben Top 10- und 18 Top 40-Singles sammelte.

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In einem Interview mit Songwriter Universe beschrieb Bell anschaulich den Geist der Songwriting-Zusammenarbeit innerhalb der Gruppe und wie es dazu beitrug, dieses Disco-Markenzeichen zu schaffen. « Wir sind im Studio », erinnerte er sich. „Kool kommt herein und ich habe am Keyboard gespielt. Kool hatte an Orten wie Studio 54 rumgehangen. Er sagt: « Ich habe zwei Dinge für dich, » Hangin Out « und » Ladies Night « . »

« Überall auf der Welt gibt es eine Frauennacht. »

« Als er » Ladies Night « sagte, dehnte sich mein Kopf nur aus », lachte er. « Ich sagte: » Whoa, überall auf der Welt gibt es eine Ladies ‘Night. Wir müssen ein Lied darüber schreiben. « Und so kam George Smith auf den Track, ich kam auf den Hook und wir haben alle an den Texten zusammengearbeitet. »

Die Musik von Kool & the Gang ist auch in den Soundtracks zahlloser Filme zu sehen, darunter die Klassiker Rocky, Saturday Night Fever und Pulp Fiction. Bisher hat die Band zwei Grammy Awards, sieben American Music Awards, 25 Top Ten R & B-Hits, neun Top Ten Pop-Hits sowie 31 Gold- und Platin-Alben erhalten. Darüber hinaus machten sie ihre kugelsicheren Funk- und jazzigen Arrangements zur am meisten gesampelten Band aller Zeiten.

Khalis hielt nicht nur mit der Straße Schritt, sondern widmete einen Großteil seines Lebens dem Songwriting und Produzieren für Kool & the Gang sowie der Entwicklung neuer Acts. Tatsächlich produzierte er The Fugees, damals bekannt als Tranzlator Crew, Debütalbum Blunted On Reality.

2014 wurde Kool & the Gang mit einem BET Soul Train Lifetime Achievement Award ausgezeichnet. Im Oktober 2015 wurde Kool & the Gang in der Stadt, über die sie in einem ihrer frühesten Hits, « Hollywood Swinging », singen, geehrt, ihren Platz als amerikanische Musikikonen mit einem Stern auf dem Hollywood Walk of Fame einzunehmen. Nach einer zehnjährigen Pause von neuer Musik veröffentlichte die Band 2016 „Sexy“ und erreichte Platz 15 in den Billboard R & B-Charts. 2018 wurden sie in die Hall of Fame der Songwriter aufgenommen.

Mit Bell tourten Kool & the Gang bis 2020 als konsequente Live-Attraktion weiter. Mit einem gemeldeten Katalog von 1.000 Songs als Autor arbeitete er auch an einem Dokumentarfilm über die Gruppe. Khalis arbeitete an einer Reihe von Kooperationen, darunter sein Solo-Unternehmen « Kool Baby Brotha Band ». Er arbeitete auch an Kool TV, einer Reihe animierter Kurzfilme über ihre Kindheit und Karriere.

« Solange du bescheiden bleibst, wirst du erfolgreich sein », sagte Bell 1975 zu Sounds. « Wenn du Erfolg hast, verlierst du jeglichen Impuls, dich zu bewegen. » In unseren Augen ist Jazz die kreativste Inspirationsquelle. Ich hasse den Begriff Jazz; auf Französisch bedeutet es Lärm. Und das ist nicht wahr. « 

Er wird von seiner Familie und seinen 10 Kindern überlebt: Kahdijah, Rasheed, Nadirah, Liza, Maryam, Aminah, Jennah, Khalis, Asien und James; Enkelkinder; Brüder Robert « Kool » Bell, Wahid Bayyan, Amir Bayyan und seine Schwester Sharifah Bayyan und seine Frau Tia Sinclair Bell. Und seine Bandbrüder Dennis Thomas und George Brown sowie die vielen Kool & the Gang-Familien von unterwegs. Dienstleistungen werden privat sein. Die Familie bittet anstelle von Blumen, dass die Fans das unterstützen Jungen und Mädchen Club of America.

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