Wie wichtig sind Fußballfans?

Ein ehemaliger englischer Nationalspieler und Experte für Fußballfinanzierung erklärt, welchen Einfluss ein Match-Going-Fan haben kann.

Der 12. Mann, der Differenzierer oder nur ein Teil der Möbel.

Fußballfans sind ein unausweichlicher Teil des Sports, vom Schläger bis zum Geld, das sie ausgeben.

Während der Saison 2018/19 betrug die durchschnittliche Besucherzahl bei einem Premier League-Spiel 38.168, während insgesamt mehr als 14,5 Millionen Menschen durch die Drehkreuze klickten.

Das entspricht einem Gesamtbetrag von 677 Millionen Pfund, den die Fans an einem Spieltag einbrachten.

Die Lautstärke, die sie erzeugen, kann lauter sein als bei einem Live-Rockkonzert oder neben einer Druckluftbohrmaschine – leicht laut genug, um Ihr Trommelfell zu verletzen und Ihr Gehör zu schädigen.

Aber wenn Massenversammlungen bis auf weiteres von der Tagesordnung gestrichen werden, werden Stadien, in denen normalerweise Tausende von Fans spielen, leer stehen, wenn der Fußball wieder an die Spitze zurückkehrt.

Es ist eine neue Normalität, an die man sich erst gewöhnen muss.

Die obige Infografik wurde bei Betway Football erstellt

Es findet in einer höhlenartigen Schüssel mit leeren Sitzen statt und ist eine Version des Wettbewerbsfußballs, die einer Kunstgalerie ohne Gemälde ähnelt – Sie erkennen die Umgebung, aber es fehlt etwas Wichtiges.

« Es ist unheimlich, von einem vollen Stadion zu einem Spiel hinter verschlossenen Türen zu wechseln », sagt der ehemalige Kapitän von West Ham, Alvin Martin.

« Die Atmosphäre, auf die Sie angewiesen sind, ist nicht da und Sie können sich nicht von der Energie der Menge ernähren. »

Martin war Teil des West Ham-Teams, das Arsenal im FA-Cup-Finale 1980 und in der darauffolgenden Saison im darauffolgenden Europapokal der Pokalsieger besiegte.

Der Verteidiger spielte in beiden Partien der ersten Runde gegen die spanische Mannschaft Castilla, von der die erste im Bernabeu ausgetragen wurde.

West Ham verlor mit 1: 3, und nach Problemen mit den Fans in Madrid ordnete die UEFA an, dass das Rückspiel auf dem Boleyn Ground ohne anwesende Fans stattfinden sollte.

« Man konnte jedes Wort hören, das gesagt wurde », sagt Martin.

Tatsächlich haben wir während unseres Halbzeit-Teamgesprächs mit John Lyall sogar an die Tür des Ankleidezimmers geklopft.

« Es war einer der Direktoren, der herabgeschickt wurde, um zu fragen, ob wir die Arbeitssprache auf ein Minimum beschränken könnten. »

Trotz des Abhakens gewann West Ham das Spiel in der Nacht mit 5: 1 und insgesamt mit 6: 4, um in die nächste Runde zu gelangen.

Martin war es viel gewohnter, vor einem überfüllten Stadion zu spielen.

Der Verteidiger hat 17 Länderspiele für England bestritten und ist Fünfter auf der Liste der West Ham-Spieler aller Zeiten, nachdem er über einen Zeitraum von 18 Jahren 596 Mal für den Verein gespielt hat.

« Bei West Ham haben die Fans eine Atmosphäre geschaffen, die dort oben mit den allerbesten war », sagt er.

« Sie sind diejenigen, für die du spielst. Wenn sie bei einem Spiel auftauchen, bereiten sie die Bühne für Sie.

« Sie verbessern das Spielgefühl und den Wert des Spiels. Du weißt, wenn du vor 30 oder 40.000 Leuten spielst, tust du etwas Wichtiges. « 

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Es ist leicht zu verstehen, wie Unterstützer eine wichtige Rolle bei der Leistung ihres Teams spielen können.

Ihre stimmliche Unterstützung und die zusätzliche Verantwortung, die durch das Spielen vor einer Leidenschaft entsteht, können die Leistung eines Spielers steigern.

« Diese großen Atmosphären geben Ihnen zusätzliche fünf oder zehn Prozent, die Sie im Training nicht replizieren können », sagt Martin.

„Sie machen dich nervös, was ich für einen Sportler sehr gesund finde. Wenn Sie nervös sind, geben Sie Ihr Bestes.

« Wenn du dich auf einen Zweikampf einlässt und eine Menge für dich brüllt und bereit ist, ihn zu gewinnen, denke ich, dass es dich unweigerlich ein bisschen mehr belastet.

« In ähnlicher Weise gibt es einen Auftrieb, wenn die Menge dieses enorme Brüllen erzeugt, wenn ein Tor fällt. »

Der Lift, von dem Martin spricht – der psychologische Schub, den ein Spieler durch die Energie eines Publikums erhält – beschränkt sich nicht nur auf die Leistung im Spiel.

Der hektische Zeitplan eines Profifußballers bedeutet, dass er normalerweise mehr als 50 Spiele pro Saison spielen und manchmal sowohl am Wochenende als auch unter der Woche jonglieren muss.

Es ist nicht überraschend, dass die körperlichen Anstrengungen, die mit dem Gebiet ihrer Arbeit einhergehen, häufig dazu führen, dass sie mit Verletzungen spielen, die sie auf ihrem Weg erleiden.

Aber, wie Martin sich erinnert, hat die Begeisterung, die von einem Fußballpublikum ausgeht, auch die Kraft, jemandem zu helfen, die Schmerzgrenze zu überwinden.

« Ich erinnere mich an eine Zeit unter Harry Redknapp, als ich kurz hintereinander drei Verletzungen hatte », sagt er.

« Zwei oder drei Wochen lang spielte ich mit einem gebrochenen Ellbogen, einer gebrochenen Hand und einem bösen Schnitt auf meinem Kopf.

« Eines Tages machte ich das Warm-up im Boleyn und dachte: » Ich werde hier nicht spielen können, ich habe große Schmerzen. « 

« Aber sobald die Umkleidekabine klingelte und ich wusste, dass wir auf das Spielfeld gingen, gab es mir einen Adrenalinstoß. »

Der Einfluss von Match-Going-Fans beschränkt sich nicht nur auf das Spielfeld.

Die 677 Millionen Pfund, die durch die Einnahmen am Spieltag in der Premier League im Jahr 2018/19 generiert wurden, machen 13 Prozent des Gesamtumsatzes aller 20 Vereine aus.

Mit anderen Worten, jeder siebte Pfund wird von Fans verdient.

Während dies an der Oberfläche nicht nach einem signifikanten Anteil des Einkommens klingt, ist es eine Geldquelle, die sich die Clubs nicht leisten können, abzuschreiben.

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« Wenn Sie mit jemandem sprechen – es spielt keine Rolle, in welcher Art von Geschäft er sich befindet -, wenn Sie diese regelmäßigen Einnahmequellen erhalten, wäre es tollkühn, diese wegzuwerfen », sagt Kieran Maguire, Experte für Fußballfinanzierung.

Natürlich wird die Gesamtsumme nicht gleichmäßig auf die einzelnen Premier League-Vereine verteilt – die größeren Teams mit größeren Stadien verdienen mehr als die kleineren Teams.

Für die Saison 2018/19 verdiente Manchester United 111 Millionen Pfund mit dem Einkommen am Spieltag – 18 Prozent ihres Umsatzes von 627 Millionen Pfund.

Bournemouth hingegen erzielte einen Umsatz von 131 Mio. GBP, von denen nur 5 Mio. GBP aus Spieltagen stammten. Aber auch für die Kirschen ist diese Summe von unschätzbarem Wert.

« 5 Millionen Pfund sind immer noch 5 Millionen Pfund », sagt Maguire, der an der Universität von Liverpool lehrt und The Price of Football verfasst.

„Im Laufe einer Saison für Bournemouth wird das Geld eines Spieltages den Lohn von zwei Spielern bezahlen.

„Sie können nicht weiter einen Scheck über 5 Millionen Pfund im Monat ausstellen, selbst wenn Sie zunächst einen anständigen Geldbetrag auf der Bank haben.

« Aber Bournemouth hat in der letzten Saison 27 Millionen Pfund verloren, also addiert man den Verlust an Spieltagseinkommen dazu und es kann die Situation nur noch schlimmer machen. »

Es ist daher wichtig, dass die Vereine in Abwesenheit von Fans versuchen, alternative Einnahmequellen zu finden, um das Defizit zu decken.

« Sie werden versuchen, das in irgendeiner Form zurück zu kratzen », sagt Maguire.

„Ich denke, der Fußball muss möglicherweise seine Beziehung zu den Fans neu erfinden, um ein Erlebnis bieten zu können.

„Die Clubs mit einer guten Kommunikation zu ihren Fans werden erfolgreich sein und hart daran arbeiten, mit ihnen in Kontakt zu treten.

« Die Branche ist groß, aber sie muss innovativ sein. »

Sollte sich der Sport nicht anpassen, ist ihm klar, welche Zukunft vor ihm liegen könnte.

„Clubs haben so hohe Fixkosten und müssen sich möglicherweise überlegen, wie sie die Kosten senken können.

„Die Rückkehr zu irgendeiner Form von Live-Action ist unerlässlich. Ich versuche nicht, sensationell zu sein. « 

Die integrale Beziehung zwischen Fußball und Fans geht auch Martin nicht verloren.

« Wenn man darüber nachdenkt, hätte es das Spiel seit Hunderten von Jahren nicht mehr gegeben, wenn die Leute nicht gerne zu Spielen gegangen wären », sagt er.

« Die Gemeinschaft, die geschaffen wird, und die Menschen, die so leidenschaftlich mit ihren Clubs verbunden sind, würden nicht existieren.

« Das ist die Kraft, die eine Menge haben kann. »

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