Eine Geschichte der Musikfestivals

Das Musikfestival scheint 2020 weiter entfernt zu sein als je zuvor. Aber es ist klar, dass Musikliebhaber sich immer danach sehnen werden, sich mit ihrer Lieblingsband – und 100.000 anderen Menschen – auf ein offenes Feld zurückzuziehen. Während wir auf bessere Zeiten warten, um auf das Festivalgelände auf der ganzen Welt zurückzukehren, lohnt es sich, einen Blick zurück zu werfen, wie das Festival für moderne Musik entstanden ist.

Auch Jahrzehnte später bleibt das mythischste Festival Woodstock, das dreitägige Fest des Friedens, der Liebe, der Musik und des Schlamms im August 1969. Es bleibt nicht nur das berühmteste Festival aller Zeiten, es kann auch das am besten dokumentierte sein. Bis zum Frühjahr 1970 konnte jeder, der Woodstock verpasst hatte, einen stellvertretenden Nervenkitzel aus einem dreistündigen Film und einem Soundtrack mit drei LPs erhalten, beides Epen für seine Zeit.

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Die Mythologie von Woodstock

Woodstock war keineswegs das einzige große Festival seiner Zeit, aber es bleibt der Prüfstein. Die Mythologie besagt, dass Woodstock Leben verändert und die Welt verändert hat, und welcher Promoter würde das nicht behaupten wollen? Ereignisse wie der massive California Jam im April 1974 zielten darauf ab, Woodstock hinsichtlich seiner kulturellen Wirkung zu übertreffen oder zumindest mehr Geld zu verdienen (und im letzteren Fall leicht erfolgreich zu sein).

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Und Steve Wozniaks « US » -Festivals von 1982-83, Mitbegründer von Apple, zielten darauf ab, ihre Generation so zu definieren, wie Woodstock es getan hatte, und den Weg in eine utopische Hightech-Zukunft zu weisen (der Name des Festivals sollte ein Ende des « Ich » bedeuten). Generation). Ob sie das geschafft haben, ist höchst umstritten, aber zumindest Die Polizei und Talking Heads spielten großartige Sets.

Die frühen 90er Jahre brachten ein Wiederaufleben großartiger Bands auf Clubebene und eine neue Kultur rund um MTV, wodurch die alten Zeiten, in denen man sich auf einem Feld drängte, wie ein alter Hut aussahen. Aber gerade als es so aussah, als würde sich das Zeitalter des Festivals abschwächen, kam Woodstock… wieder.

Woodstock für die MTV-Generation

Woodstock 94 wurde von Michael Lang co-produziert, der das ursprüngliche Festival geleitet hatte, und war in gewisser Weise ein Rückfall auf das Original. Joe Cocker durfte sogar den ersten Tag mit seiner Woodstock 69-Hymne eröffnen, einem Cover von Die Beatles‘ ‘Mit ein wenig Hilfe von meinen Freunden’. Das 15 Meilen entfernte Festival in Saugerties, New York, war tatsächlich näher an der Stadt Woodstock als das Original (das auf Max Yasgurs Farm in Bethel stattfand, eine gute Autostunde entfernt). Wieder einmal wurde Woodstock aus Versehen zu einem freien Festival, als die überfüllte Menge herausfand, wie einfach es war, über die Zäune zu springen. Ebenso gab es viel nacktes Tummeln im Gras (was die Pay-per-View-Fernsehkameras nur zu gern fingen), gefolgt von einem Regensturm und Schlammtanzen. Als David Crosby 1994 auf der Bühne witzelte, bevor er eine der Hymnen von Crosby, Stills & Nash aus den späten 60ern spielte, sagte er: « Es ist wieder wie » Déjà Vu « . »

Während Woodstock 69 geistig mit der Antikriegsbewegung verbunden war, ging Woodstock 94 formell eine Partnerschaft mit Greenpeace ein und identifizierte die Gier der Unternehmen als die große Ungerechtigkeit der Ära. Greenpeace hat auf dem Festival ein „Öko-Dorf“ eingerichtet, das das Potenzial von Solarheizung und -recycling demonstriert. Aber es tat auch etwas Mutigeres, indem es mit den Fingern direkt auf Unternehmenstäter zeigte. In Pressemitteilungen vor dem Fest zielte Greenpeace auf das Time Magazine ab, um umweltschädliche Papierfabriken zu nutzen, und schalt sogar den Sponsor des Festivals, Pepsi, und beschuldigte sie, Plastikflaschen auf asiatische Deponien zu schicken, anstatt sie zu recyceln, wie das Unternehmen behauptete. Diese Art von Aktivismus würde in Lollapalooza und andere kommende Feste einfließen. Es war teilweise eine Anspielung auf Woodstocks gegenkulturelle Wurzeln, zeigte aber auch den Einfluss moderner Stars wie U2, Bruce Springsteen und R.E.M., die alle progressiven Organisationen auf ihren Shows Lobbyraum und Bühnenrufe gaben.

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Woodstock ’94 zeigte auch, wie sehr sich die Erwartungen der Zuschauer geändert hatten. Alkohol hatte diese berüchtigte braune Säure als Droge der Wahl weitgehend ersetzt. Das Publikum (geschätzt auf 350.000) war nicht mehr zufrieden zu wissen, dass es irgendwo da draußen eine Bühne gab. Sie wollten zumindest eine Chance, die Bands zu sehen und zu hören. Woodstock ’94 verdoppelte diese Chancen durch zwei Bühnen, die die langen Verzögerungen zwischen den Acts minimierten, und die Verstärkung im Freien hatte seit 1969 einen langen Weg zurückgelegt. Und keine Hamburger mehr von diesen lokalen Anbietern auf der anderen Straßenseite, Fans kamen mit Kreditkarten, für die sie Geld ausgeben konnten höherpreisiges Essen und Wasser in Flaschen (obwohl es unklar ist, wohin diese Karten während der nackten Schlammtänze gingen).

Die damaligen Zyniker beklagten sich darüber, dass Woodstock ’94 nur ein Gewinn sein würde oder dass die Menge außer Kontrolle geraten würde. Aber das passierte größtenteils nicht – zumindest nicht, bis sie Woodstock 1999 noch einmal großzogen. Vorerst herrschten noch Frieden und Liebe, und die beiden Generationen von Konzertbesuchern schienen in Ordnung zu sein, die Musik des anderen aufzunehmen – Bob Dylan und Der Verkehr für die Babyboomer, Metallica und Neun Zoll Nägel für Gen Xers, Peter Gabriel und Aerosmith Für jeden. Die Breakout-Stars des Festes waren jedoch Green Day, die nach einem Regensturm spielten und ihr Set in eine schlammwerfende Extravaganz verwandelten. Diese Szene wurde jahrelang bei Green Day Shows wiederholt.

Der erste Lollapalooza

In der Zwischenzeit spielte ein anderes Festival, um Woodstock einer neuen Generation zu werden. Niemals ein Mann, der für Untertreibung bekannt ist. Jane’s Sucht Frontmann Perry Farrell gründete Lollapalooza, um seiner Band einen ordentlichen Abschied zu geben; Die erste Lollapalooza im Jahr 1991 war gleichzeitig die Abschiedstour für die Band (bis zu ihrem Wiedersehen sechs Jahre später). Diese erste Besetzung brachte Bands zusammen, die Jane’s Addiction inspiriert hatten, neben Bands, mit denen sie auf Tour waren, und Bands, die sie einfach mochten: Nine Inch Nails (die noch keine Superstars waren, aber schnell dorthin kamen), Ice-T (debütierte seine berüchtigte Metal-Band, Body Count), Living Color, Siouxsie & die Todesfee, Gewalttätige Femmes und mehr.

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Während Lollapalooza in den 90er Jahren zum Synonym für „alternative“ Kultur wurde, war die Definition inklusiv. Es gab immer eine Metal-Band, einen Rap-Act und normalerweise einen bahnbrechenden Punk-Act (einschließlich Ramones, die ihre Trennung um einige Monate verzögerten, damit sie 1996 Lollapalooza machen konnten). Sie konnten George Clinton wahrscheinlich nicht im alternativen Radio der Mitte der 90er Jahre hören, das für schwarze Künstler immer noch beschämend dünn war – aber Sie konnten ihn und die P-Funk-Crew 1994 in Lollapalooza sehen und die gleiche Rechnung mit seinen spirituellen Erben teilen Beastie Boys. Lollapalooza hatte sogar seine eigenen Dramen und Intrigen – viele davon mit Courtney Love, die 1995 während ihrer wildesten Tage mit Hole spielte. Zu den Missgeschicken von Love auf dieser Tour gehörte eine körperliche Auseinandersetzung mit Kathleen Hanna von Bikini Kill (die später Anklage erhob), verbale Streitereien mit Headlinern Sonic Youthund einige lose Kanonenaufführungen. Der plötzliche Abgang eines unruhigen Sinead O’Connor in der Mitte der Tour machte den 95er Lollapalooza auch zum dramatischsten.

Bei Lollapalooza ging es jedoch nicht nur um die Musik: Farrell war scharf genug, um eine bestimmte kantige Generation X-Ästhetik zu erkennen, und erarbeitete, wie man sie sowohl reflektiert als auch vermarktet. Lollapalooza war einer der ersten Orte, an denen Konzertbesucher Virtual-Reality-Spiele entdeckten, und wir können nur raten, wie viele zukünftige Technologieführer inspiriert haben. Die Produzenten hatten auch progressive soziale Anliegen mit Tischen bei jeder Show und eine kleinere Bühne, auf der lokale Indie-Bands ihre ersten Pausen einlegten. Und nur wenige können die extremen Mätzchen der Jim Rose Circus Sideshow vergessen, die Sie umgehauen und verdorben haben – oder beides. Nach ein paar Jahren bleibt Lollapalooza ein lukratives Festival, das in Chicago und international stattfindet. Aber in den 90er Jahren war es ein ausgewachsener Übergangsritus.

Jam Band Nation

Für einige Zuschauer ging es in den 90er Jahren nicht um alternative Kultur. Es ging mehr ums Jammen. Fans von Grateful Dead waren bereits an die Idee eines Konzerts als Community-Erlebnis gewöhnt: Für Deadheads wurden die Parkplatzpartys für die Veranstaltung ebenso wichtig wie die Leistung der Band. Die tote Welt würde nach Jerry Garcias Tod im Jahr 1995 nie mehr dieselbe sein, aber das bedeutete nicht, dass die Party vorbei war. Im Sommer 1996 waren die Überreste der Toten (vorübergehend The Other Ones umbenannt) mit dem Furthur Festival wieder unterwegs, benannt nach einem falsch geschriebenen Schild auf Ken Kesey und dem legendären Hippie-Bus von The Merry Pranksters. Trotz einiger nach Garcia wachsender Schmerzen bemerkte Furthur, dass die Musik der Toten und die Parkplatzversammlungen weitergehen würden.

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Die Vermont-Band Phish, die moderne Band der Wahl für viele Deadheads, war mit ihrer Reihe von Festivals, die normalerweise auf exotischem Terrain wie Luftwaffenstützpunkten und Reservaten der amerikanischen Ureinwohner stattfinden, hochkarätig. Anstelle von Multiband-Rechnungen boten sie viel mehr Phish mit mehreren Sets im Laufe eines Wochenendes und genügend Umweltereignissen – Flugshows, massive Kunstinstallationen, Zirkusdarbietungen -, um die Atmosphäre zu verändern. Phish übertraf sich mit ihrem tausendjährigen Festival, das in Florida stattfand und als Big Cypress bekannt war. Ihr Set am Kalender war das längste, das die Band (und möglicherweise jede Rockband) jemals gespielt hat: siebeneinhalb Stunden, beginnend kurz vor Mitternacht – und es war nur eines von fünf Sets, die sie an diesem Wochenende gespielt haben.

Die Jam-Band-Nation hatte auch ein eigenes Reisefestival. Die von Blues Traveller als Reaktion auf Lollapalooza gegründete HORDE-Tour (Horizons Of Rock Developing Everywhere) debütierte ein Jahr später, 1992, und wurde zu einer Alternative zur Alternative. Die meisten Bands, die mit der Jam-Bewegung in Verbindung gebracht wurden, spielten während der sieben HORDE-Tourneen, aber das deckte viel Boden ab – von frei fließenden Improvisatoren wie Phish und Widespread Panic bis zu den traditionell gestylten Rockern Melissa Etheridge und The Black Crowes. In Bezug auf die Definition der Musik von HORDE waren alle Wetten bis 1997 geschlossen, als das Line-up enthalten war Beck und Neil Young, zwei wild eigenwillige Künstler, die überall und nirgendwo hineinpassen.

Mitte der 90er Jahre entstand auch die Warped Tour (heute offiziell die Vans Warped Tour), eine Punk-Institution bis heute. Warped fand seine Nische, indem er Punk- und Ska-Bands – sowohl Anfänger als auch Veteranen – in einer relativ entspannten, familienfreundlichen Umgebung präsentierte. Nach 22 Jahren ist es das am längsten laufende Tourfest, das es gibt, und viele junge Punks, die ihre Eltern in den 90ern nach Warped gezogen haben, bringen jetzt ihre eigenen Kinder mit.

Lilith Fair

Wenn die obigen Aufstellungen ein wenig testosteronlastig erscheinen, gab es auch dafür ein Gegenmittel. Die kanadische Songwriterin Sarah McLachlan hatte das Gefühl, dass Frauen zu lange in der Musik an den Rand gedrängt worden waren. 1997 gründete sie die Lilith Fair. Das dreijährige Touring-Fest (2010 kurz wiederbelebt) verwendete das Lollapalooza-Modell aus mehreren Bühnen, wechselnden Besetzungen und All-In Tagesveranstaltungen, die ausschließlich von Künstlerinnen und Bands mit weiblicher Front stammen (von denen viele zu dieser Zeit große kommerzielle Wellen schlugen, wie Suzanne Vega). Sheryl Crow, Tracy Chapman und Indigo Girls). McLachlans Instinkt tendierte zu sanfteren Singer-Songwritern, was einige Beschwerden von weiblichen Punkbands hervorrief (insbesondere die Band L7, die ein Banner mit der Aufschrift « Bored? Tired? Try L7 » über eine Lilith-Show in Pasadena flog). Das hinderte Lilith nicht daran, 1997-99 zu einer der erfolgreichsten US-Tourneen zu werden, und McLachlan bemühte sich, einige kantigere Künstler wie Liz Phair, The Pretenders und Luscious Jackson für später zu gewinnen Ausgaben.

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Der berüchtigte Woodstock ’99

Woodstock war 1999 noch einmal zurück – aber diesmal war es leider eher so Die Rolling Stones’Berüchtigte Altamont-Show von 30 Jahren zuvor. Wieder war das Line-up unglaublich vielseitig, aber die schwereren Acts – Korn, Bush, Limp Bizkit, Metallica und Megadeth – waren in der Mehrheit. Und diesmal funktionierte die alte Hippie-Magie nicht. Angesichts der Überfüllung, der kaputten Badezimmerarmaturen und der Temperaturen von über 100 Grad Fahrenheit war die Menge wütend auf die Einrichtungen – und aufeinander. Es gab Unruhen, einen Tod durch Hitzschlag und mindestens zwei gemeldete Fälle von sexuellen Übergriffen. Um fair zu sein, an der Gewalt waren wahrscheinlich nur einige Hundert der 400.000 Besucher beteiligt – aber dann können einige Hundert Menschen viel Schaden anrichten. Unter den Opfern befand sich Woodstock selbst, der nie für eine Zugabe zurückkehrte; und der Ruf von Limp Bizkit, dessen Song « Break Stuff » genau zur falschen Zeit gespielt wurde.

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Bonnaroo, Coachella und der Rest des modernen Festivals

Als das neue Jahrtausend anbrach, traten Bonnaroo und Coachella als die Feste hervor, die an oberster Stelle standen. Die Wurzeln von Bonnaroo liegen in New Orleans, wo das Superfly-Produktionsteam (das Bonnaroo gründete) als Ergänzung zum jährlichen Jazz & Heritage Festival der Stadt für spätabendliche, jamlastige Shows werben würde. Obwohl Bonnaroo in einem weitläufigen Park in Tennessee stattfindet, war die Inspiration für New Orleans zu Beginn des Festivals im Jahr 2002 tief verwurzelt. Die frühen Besetzungen waren voller Helden aus Crescent City und Favoriten des Jazz Fest, und sogar der Name des Festivals stammte von einem Geliebten Dr. John Album, Desitively Bonnaroo, das Doctor-Speak für etwas wirklich Großartiges ist.

Die Menge wurde größer (bis zu 100.000), als die Headliner größer wurden, aber Bonnaroo schaffte es, eine Atmosphäre entspannter, guter Stimmung aufrechtzuerhalten, in der man zwischen den Sets auf einer Wasserrutsche planschen oder Hacky-Sack spielen konnte. Die Stimmung setzte sich auch dann durch, wenn sich die Headliner weit außerhalb des Hippie / Jam-Bereichs befanden (Metallica und Nine Inch Nails 2008 bzw. 2009). Die Augenbrauen wurden 2015 hochgezogen, als das Live Nation-Konglomerat eine Mehrheitsbeteiligung an Bonnaroo erwarb und die Headliner zu Mainstream-Superstars wurden U2 und rote scharfe Chilischoten. Aber schauen Sie weiter unten und Sie werden die Preservation Hall Jazz Band und die Louisiana Cajun Rockband Sweet Crude finden, die immer noch eine Anspielung auf die Wurzeln des Festivals sind.

Die überraschenden Ursprünge von Coachella

Aber Coachella ist jetzt das größte und spritzigste US-Festival, das routinemäßig 90.000 Zuschauer anzieht – und für viele Fans der musikalische Höhepunkt des Jahres. Ironischerweise wurde das Festival indirekt von Pearl Jam ins Leben gerufen, der immer eine gemischte Beziehung zu großen Events und Rockstar hatte. Während ihrer Fehde mit Ticketmaster in den frühen 90ern eröffnete die Band den Empire Polo Club in Indio, Kalifornien, als alternativen Konzertraum. Dies funktionierte so gut, dass Coachella im Oktober 1999 sein Debüt feierte – nur drei Monate nach Woodstock ’99, für das es sich zum Ziel gesetzt hatte, ein friedlicheres und besser geführtes Gegenmittel zu sein (mit einem der gleichen Headliner, Rage Against The Machine). Im Laufe der Jahre hat Coachella es geschafft, mit äußerst beliebten Headlinern gleichzeitig Mainstream und topaktuell zu sein (dieses Jahr war es das) Lady Gaga, Radiohead und Kendrick Lamar) neben Late-Night-Raves und heißen britischen und europäischen Acts.

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Im Jahr 2016 nutzten die Produzenten von Coachella den gleichen Raum für Desert Trip, das das ultimative Babyboomer-Festival sein sollte, und es war ziemlich erfolgreich: Wenn Sie am selben Wochenende einen Beatle, The Rolling Stones und Bob Dylan haben, haben Sie den demografisch vertreten. Desert Trip wurde von Skeptikern als „Oldchella“ bezeichnet und bot ein paar kleine Stücke Musikgeschichte: Neil Young jammte mit Paul McCartneyDylan staubte einige 60er-Jahre-Nummern ab, die er lange aufgegeben hatte, und die Stones spielten zum ersten und einzigen Mal The Beatles  » Come Together  ». Die Shows im letzten Oktober waren so erfolgreich, dass Gerüchte über ein Led Zeppelin-Treffen aufkamen – aber kein solches Glück. Desert Trip kündigte an, dass es keine Ausgabe 2017 geben werde.

Während es schwer vorstellbar ist, dass die meisten Musikfans für einige Zeit wieder ein riesiges Musikfestival genießen können, ist es auch schwer vorstellbar, dass sie nicht betriebsbereit sind, sobald dies sicher ist. Ein gut geführtes, musikalisch abwechslungsreiches Festival ist immer noch eine unglaubliche Sache. Hoffen wir, dass wir es bald wieder tun können.

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